地震之后

2005/07/29 - 3 条留言

刚刚电视中播放了一则新闻:一些不称职的应急当班职员被命令搬出政府住宅。事情背景是这样的···

东京都政府为了对诸如地震之类的紧急灾害作出最快的反应,在政府附近(步行30分之内距离)建了若干公务员住宅,设置了145人的紧急对策业务职员,每三十几人一班,一班一星期,轮流负责。并为所有人配备了紧急通信的传呼,一有紧急事态,必须迅速感到征服大楼。为他们建造的住宅因为距离政府近,都是东京的黄金地段,80多平米,按照市场价格,一个月的租金应该在15万日元左右(在东京很多地方,一个车位每月都要4万!),而因为是政府福利,他们只要交付5万租金即可。

这个政策是15年前开始的,可是一次也没有使用过,因为从来还没有这样的紧急事态。所以,人心难免倦怠,警惕性也就下降了,上周(7月23日)的地震发生的时候,当班的34人居然有21人没有及时赶到,各有各的理由。但养兵千日,用兵一时就是这个道理,一时失职也是不能原谅的。于是就有了今天的新闻,东京都知事石原慎太郎发出命令,让这些人搬出去,自谋住宅。

上周的地震强度在五级以上。在其他国家的话很有可能是一场灾难,但是日本因为防震的硬件软件都很强,所以并没有太大损失,几乎没有伤亡,无非对交通机关造成了几个小时的混乱。我们觉得这已经很了不起了,可是对于日本,却没有听到任何“在党的领导下,在各级政府的指挥下,军民一心,最大限度地减小了地震地损失”似地赞歌,电视广播报纸都是对出现的一些问题的穷追不舍。为什么会有人困在电梯里?为什么高架桥敦出现裂痕?如何能让地铁尽快恢复运行?······

亡羊补牢,有问题就要解决问题,有多少成绩也不可以抵销问题的存在。每一次都应该让下一次不出现或少出现问题而行动。前一段时间煤矿接连出事的时候,我居然还看到“救援工作取得了很大的成功”这样的字句······。什么时候我们能学会不去粉饰太平,什么时候我们才能拥有真正的太平盛世,和谐社会。

终于,Mac mini也升级了。

2005/07/27 - 3 条留言

前几天就在有些网站上有流言说苹果马上要推出新的产品了,今天终于官方公布!Mac mini和iBook都全线升级。

Mac mini从一开始面世的时候我就曾经有过购买的冲动,后来托了托就发现iMacG5升级了,于是觉得这个时候买Mac mini是不是很不明智,于是就等啊等,想等到Mac mini也升级的时候再购入才好。这一等就是好几个月。如今Powerbook用的特别舒服,更坚定了我向Apple靠拢的决心。手上的Powerbook毕竟是实验室的财产,怎么也要拥有一台自己的Mac啊~~

新的Mac mini内存从256MB增加到了512MB,有两款内置了无线的机能,并稍稍扩大了硬盘容量到80GB,跟我现在用的Powerbook配置几乎一样了。但是,预计要升级的显卡依然是9200的系列,硬盘也稍稍有点儿小,有些遗憾。

购入计划讨论中······

苹果的总部被微软平了

2005/07/26 - 3 条留言

Google Map之后,微软也慌忙推出了他们的地图服务:Virtual Earth。虽然只是一天前的事情,但对关心互联网的朋友来说应该已经不是什么新闻了。

这个新服务很快被发现了一个BUG,在微软的地图上,找不到苹果的总部,而在Google的版本中,可以看到一个很现代的建筑,原文对这栋楼的描写的非常有意思,a lovely, shiny building probably full of iPods。(Google’s v.s. MSN’s

Google map v.s. MSN Virtual earth
Picture from Cult of Mac.

关于这个错误的具体原因还不清楚,我想可能是因为MSN采用了过时的照片所至?因为,在911的袭击中倒下的世贸双塔确还屹立在微软的地图中!(Google’s v.s. MSN’s)这也太老了吧。看来微软的工程师可是够粗心的了,应该好好向Google学习啊。

中国在科学研究领域将超过欧洲?

2005/07/22 - 6 条留言

最近的一期NATURE杂志上有一篇文章名为:Asia squeezes Europe’s lead in science。文中说的Asia指中国,韩国,日本,台湾,新加坡,印度等国家和地区。

文章主要的数据来自Thomson ISI的引用数据库。从每年各个国家地区发布的可检索的科学论文的总数的比例来看,2004年,亚洲国家发表的学术论文占了全球的25%,而在1990年,只有16%。欧洲是38%,美国是33%。如图所示:

Graph

从1988年到2001年,中国的文章数增长了五倍,新加坡和台湾增长六倍,韩国更NB,增长了14倍!。而相比来讲,美国1.1倍,欧洲1.6倍,全球范围是1.4倍,相对亚洲的崛起,几乎是没有变化。

分析原因提到一方面是由于经济的发展使科研经费也得到了增长,而更重要的一方面是亚洲在评价研究能力上越来越依赖在Thomson Scientific检索杂志(也就是我们说的SCI)上发表的文章数。文中也提到了在中国的某些研究机构甚至给发表了文章的研究人员以额外的补助的事情。分析欧美停滞的原因也是说在美国的前200所大学中,除了文章数之外,还有其他很多因素(博士后及研究生的数量,研究经费总数等),没有哪一个是非常突出的指标。欧洲也是一样,最突出的指标并不代表所有方面。

在文章的质量上当然也有评价,在2003年,欧洲是(净出产量中的)1.9%,美国是2.6%,而中国是1.3%。可中国是以每年大于10个百分点的增长率在发展。所以,文章说:中国的研究能力将在2010年超过欧洲。

来,写个Blog给外星人看看

2005/07/20 - 5 条留言

现在的Blog服务真的是太过分了。今天看到居然有公司(MindComet)开始提供向外太空发送Blog信息的服务。

MindComet公司开设了Bloginspace.com的网站,可以将人们的Blog的内容通过地球卫星发送到一个从来没有Blog到过的地方:外太空。目前这个服务免费。

该公司的CEO,Ted Murphy,说:我一直都相信有外星智能生命的存在,我们第一个提供这种服务,给Blogger们一个潜在的与ET接触的机会。他还号召Blogger们提供给外星人的是积极向上的东西。

Press Release

不知道你怎么看?我也相信有外星人的存在,是尚未开化还是高度发达都有可能。有一种可能是某个星球的高度发达的外星人正在积极地捕捉来自太空的各种信号来寻找像地球一样的其他生命的迹象。但是他们能解读我们的文字么?或者他们的交流根本就不是靠文字呢?人类在幻想外星人的时候往往是受限制的,所以大多数电影中的外星人有地球人或者其他生物的模样,无非是形状怪异些。所以这个服务究竟有多大意义很难说。

但毕竟是业界的种种创意之一吧,有兴趣的朋友去BloginSpace登录一下,也许真的会提供给ET一个了解地球的可能呢?

被台风吹倒的树也赚钱

2005/07/20 - 3 条留言

新闻说:去年9月受18号台风影响,日本北海道受灾严重,人工林受灾面积3万7千公顷,损失额超过100亿日元。被风吹倒的木头如果不处理的话会腐烂,使周围还存活的树木遭受虫害,对北海道的森林环境会有恶化的影响。所以,相关各政府部门对被风吹倒的树的移动做了很多工作,但成果不大。同时,在短期内如果大量的木材进入(日本)市场,会导致木材的降价,木材业界对此不满。现在终于找到出路了,卖到中国去!

住友商社积极开展了此项业务。住友商社一直做从俄罗斯向中国倒卖原木的生意,由此关系,这披木材将被以同样的价格卖向中国。八月上旬,运送这种木材的第一艘船将驶往大连。今后,除被风吹倒的树外,在日本采伐的树木是否也卖往中国的问题正在讨论。

虽然这只是一个很普通的商业新闻,但看完后真的很不是滋味儿。从小的教科书就写我国“地大物博,资源丰富,人口众多”,现在看来,只有“地大,人多”是真的。泱泱大国要从国外疯狂进口木材,连人家被风吹倒的也要,而且还一点儿不便宜。而作为卖方的日本,既解决了环境问题,稳定了国内市场,又从中获利。连这么一个岛国都可以向我们出口木材我们还怎么骄傲的说我们”物博“?

以前我们“物博”过,却不懂得珍惜,毫无顾忌的采伐,大片的天然森林不知不觉的消失了。现在觉得水土流失严重又开始保护森林,可又赶上了飞速发展的年代,资源消耗的不成比例,没办法,只能靠大量的进口来填补空白。其实又何止是木材,水资源,石油,煤炭,甚至人命,所有的资源我们现在都在糟蹋,因为现在还糟蹋的起,所以没有人会想想几十年后的样子。等到糟蹋不起的那一天,就会发现,要弥补以前犯的错误,付出的却是以前获得的不知多少倍,更可惜的是有些是根本无法挽回。

在环境的保护,资源的利用方面,我认为日本做的恐怕比任何发达国家都要好,因为日本“地小,物稀,人多”,糟蹋不起,所以比其他国家更知道珍惜。别人好的地方我们还是应该学习学习吧。