新年快乐

2004/12/31 - 2 条留言

马上就要迈进公元2005年了。

祝大家新年快乐!

A Happy New Year!

2004年的第一场雪

2004/12/31 - 4 条留言

比以往时候来的要晚一些。

今年气候怪异,一直到这个时候才大面积降雪,急坏了许许多多滑雪爱好者,很多滑雪场都苦于无雪无法开业。这回好了,全日本普降瑞雪,就连我们这个不怎么下雪的地方今天早上都飘起了大大的雪花!

2004最后一天下雪,预兆着明年什么呢?

国家地理的年度照片

2004/12/29 - 1 条留言

任何一个喜欢摄影的人都会喜欢《National Geographic》这个杂志。在香港的时候花了100港元在机场买了一本《Pictures of the year 2004》,杂志印刷精美,很多极具冲击力的图片配上简短的说明文字展示在读者眼前。回到日本也看到了这个本合集,售价却翻了一倍。

国家地理的网站上也有这个2004年度照片的专题,而且内容发挥了在线媒体的优势,做了扩展。部分图片提供桌面背景尺寸(1024*768)下载,很多图片相关的视频资料也可免费播放。有同样爱好的朋友一定要去看看哦。

“internet”的“i”应不应该大写?

2004/12/28 - 1 条留言

翻看上一期的《IEEE Spectrum》,看到一个很有意思的文章—— No "I" in "internet"?。文章提了一个我从来没考虑过但似乎很重要的问题:互联网的英语单词“internet”到底应不应该用首字母大写?

文章首先说今年夏天Wired News宣布他们放弃使用Internet而使用小写的internet。然后描述了报业和词典业对此的推托和争论等。一方面internet被很多大众和报纸广泛使用,另一方面微软的Word却自动建议修改你输入的internet为Internet。文章列举了一系列使用大写字母的场合:商标(PostScript, MicroSoft等BiCapitalization的现象),黑客(使用大小写掺杂的语言),反意的重要(A long-delayed product is often said to be coming to market Real Soon Now.)等等。作者总结了两个焦点问题:1,internet是否重要到需要用首字母大写;2,internet是不是一个特有名词。关于结论作者并没有明确给出,但预言再过些年(When, not if …),小写的internet会成为标准。

一个大小写的问题都会争论不休不禁让我想起汉语中也有这样的现象。同样是internet,汉语中有“因特网”、“万维网”、“互联网”、甚至简单的“网络”等很多种称呼,那么有没有一个官方的规定呢?还有现在关于Blog(Weblog)的中文译名也是争得不可开交。究竟应该是“博客”还是“网志”或者其他的“部落格”“不老哥”等??吵得非常热闹(参见)。

毕竟还是新兴事物,在争吵中寻找统一吧。

:-(

2004/12/27 - Comments Off on :-(

首先向在昨晚发生的印度洋地震中死去的生灵表示哀悼。从来没有想到海啸真的可以造成这么大的灾害,还以为只有电影导演才会搞出这样的场面。刚刚看的电视报道说死者已经到了一万八千人!而且这绝对不会是最终数字,太可怕了。

如果说一般的陆地上的地震是一颗枪子儿,那么这样规模的海中的地震就是炮弹甚至原子弹了。枪子儿不正好打到你就不会出事儿,因为是一个点;而炮弹造成的效果是三维立体的,很少有人是被炮弹正好砸死的,多是震死的。和这次的海啸一样,是因为“波”的存在。区别就是一个是横波(振动方向与波的前进方向一致);一个是纵波(振动方向与前进方向垂直)。

联想到前一段时间阅读过很多关于soliton(孤子、孤波)的资料。一个概念就是:孤波可以将能量保持并传播的很远,用在光纤通信的应用中很有前途。这次的海啸就是一个最典型的最原始的soliton(提出者就是从划船的时候看到湖面上传播的水纹想到的),它将地震的能量送到了印度洋的沿岸,甚至波及到了肯尼亚和南极!

为明年地球能少些天灾更少些人祸而祈祷。

神户的圣诞节

2004/12/26 - 2 条留言

Xmas in Kobe

日本的圣诞节虽然也是凑基督教的热闹,但是各地倒还真是挺花工夫。昨天的圣诞节我们两个把母亲送到关西空港后顺路去神户看了一下那号称日本第一的神户彩灯

神户彩灯日语发音为:Kobe luminarie。后面那个词源于意大利语,就是节日用的灯饰的意思。始于1995年,有为了悼念在阪神大地震中的死者,和城市复兴之意。每年圣诞前后(今天最后一天)点灯,规模盛大,招来日本全国的观光者。

人群

这样大规模的人群被组织的非常好,从五点就开始交通规制,那么多人,没有拥挤,没有喧哗,很有秩序地按照设计的路线向灯展地点蠕动。就这样蠕动了四五十分钟才到地方。果然是工程浩大,名不虚传。一条灯饰长廊,通向一个被装饰成宫殿的广场,一路回荡着象在教堂里的音乐。拙于言辞,不知如何形容看到的绚烂。读者如有机会一定要身临其境感受。