中国在科学研究领域将超过欧洲?

最近的一期NATURE杂志上有一篇文章名为:Asia squeezes Europe’s lead in science。文中说的Asia指中国,韩国,日本,台湾,新加坡,印度等国家和地区。

文章主要的数据来自Thomson ISI的引用数据库。从每年各个国家地区发布的可检索的科学论文的总数的比例来看,2004年,亚洲国家发表的学术论文占了全球的25%,而在1990年,只有16%。欧洲是38%,美国是33%。如图所示:

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从1988年到2001年,中国的文章数增长了五倍,新加坡和台湾增长六倍,韩国更NB,增长了14倍!。而相比来讲,美国1.1倍,欧洲1.6倍,全球范围是1.4倍,相对亚洲的崛起,几乎是没有变化。

分析原因提到一方面是由于经济的发展使科研经费也得到了增长,而更重要的一方面是亚洲在评价研究能力上越来越依赖在Thomson Scientific检索杂志(也就是我们说的SCI)上发表的文章数。文中也提到了在中国的某些研究机构甚至给发表了文章的研究人员以额外的补助的事情。分析欧美停滞的原因也是说在美国的前200所大学中,除了文章数之外,还有其他很多因素(博士后及研究生的数量,研究经费总数等),没有哪一个是非常突出的指标。欧洲也是一样,最突出的指标并不代表所有方面。

在文章的质量上当然也有评价,在2003年,欧洲是(净出产量中的)1.9%,美国是2.6%,而中国是1.3%。可中国是以每年大于10个百分点的增长率在发展。所以,文章说:中国的研究能力将在2010年超过欧洲。